?

Log in

Previous 10

Jan. 13th, 2017

Sora

Металлическая Ёлка - 2017

...И в гордыне, и в мольбе
Bремя мерит по себе,
Bремя лечит и крадёт,
И всё знает наперёд.

Оступиться - не упасть,
Боль научит побеждать.
Время рушит, создаёт -
Hо всегда идет вперёд!.. ((c) Маврин - Моё время)


Эти строчки из песни Сергея Маврина очень точно передают моё состояние в новогодние праздники. С годами все надежды на какое-то эфемерное чудо полностью растаяли, оставив лишь объективную реальность, в которой мы продолжаем существовать - вне зависимости от даты на календаре. Принесут ли грядущие 365 дней что-то радостное, грустное, или же пролетят незаметно - вряд ли кто-то может сказать с уверенностью. Лично я предпочитаю думать о том, что всё будет только так, как должно быть. От нас зависит лишь тот минимум, на который мы сами можем повлиять в локальных масштабах. А доброму Дедушке Морозу - даже если на все сто процентов поверить в его существование - нет до нас никакого дела. Он лишь объявляет точку отсчёта для следующих четырёх сезонов, начинающихся с зимы и ею же заканчивающихся.
Но всё-таки есть на свете одно маленькое чудо, которое неизменно случается каждый год, наполняя мою порядком уставшую душу верой в лучшее и настраивая на новые свершения. И это отнюдь не сотканная из привычно позитивных банальностей предновогодняя речь президента, и не бокал "Шампанского", испитый с двенадцатым ударом курантов под аккомпанемент гимна Российской Федерации. И уж тем более не разномастная попса в телевизоре, наигранно желающая зрителям всяческих благ и чудес. Быть может, кого-то всё это и воодушевляет, но уж точно не меня. В какой бы обстановке я ни встречаю очередной Новый Год - настоящий праздник начинается вечером 1 января. Позитивный, искренний и невероятно душевный, из года в год устраиваемый самой светлой группой российской метал-сцены. Группой, имя которой - Catharsis!



Что и говорить - Металлическую Ёлку 2017 я ждал с особенным нетерпением. Ибо наряду с моими любимыми Катарами в праздничном концерте принимали участие ещё четыре коллектива, среди которых был Гран-КуражЪ, неоднократно упомянутый на страницах сего блога в 2016-м году. Более того - именно на этом концерте Михаил Бугаев обещал выполнить свои обязательства перед участниками краудфандинг-проекта, предзаказавшими эксклюзивный диджибук альбома "Жить как никто другой", лично вручив долгожданные диски акционерам! Выдача ништяков была запланирована до начала концерта, и поэтому я приехал к клубу в 16:30, надеясь пересечься с Михаилом до открытия дверей. На входе уже тусило несколько металлистов, среди которых я заприметил Тимура и Ульяну, а так же ещё двух знакомцев с недавно прошедшей Планеты Железяки. Мы поздравили друг друга с новым годом и завели привычный разговор на околомузыкальные темы, вспоминая самые яркие события минувшего года. Вскоре подъехала Эрна, а незадолго до открытия клуба - примерно в пять часов вечера - со стороны ВИП-входа показался Михаил Бугаев! Я тут же подошёл к нему и получил заветный диск с самым лучшим российским альбомом в стиле heavy metal 2016 года. Оформление диджибука воистину шикарное, а на каждой странице буклета красуются автографы всех музыкантов. В очередной раз хочется поблагодарить краудфандинговую платформу Planeta.Ru за возможность обретать такие эксклюзивы из рук самих творцов! Пожав Михаилу руку и заслуженно похвалив альбом (в особенности песню под номером два, которая нынче мне даже снится время от времени), я вернулся ко входу для "простых смертных" - и как раз вовремя, ибо двери распахнулись, и начался запуск народа в клуб. Миновав вежливых охранников и закинув куртку в гардероб, я устремился к первому ряду, заняв место аккурат по центру. Всё-таки очень здорово, что вот уже второй год подряд Металлическая Ёлка проходит в просторном Yotaspace, а не в каком-нибудь мелком клубешнике. Правда, к началу концерта публики набралось едва ли на четверть танцпола, но я был уверен в том, что к выходу хэдлайнеров народа прибавится.

Как известно, у hard'n'heavy-концертов есть обыкновение задерживаться - на полчаса, а то и дольше. Но Металлическая Ёлка 2017 стартовала аж на пять минут раньше заявленного времени - в 17:55 по залу прокатились мощные клавишные аккорды, и на сцене появились первые участники новогоднего метал-феста - группа Eihwaz. Несколько лет назад это был многообещающий российский симфо-пауэр проект, ориентирующийся на такие всемирно известные команды, как Nightwish, Xandria, Seraphim. В 2012-м году Eihwaz выпустила дебютный альбом Amadeus (в который вошли песни на русском и английском языках, а так же принял участие Олег Жиляков) и отыграла грандиозный концерт, после которого я был уверен в том, что группа очень быстро "раскрутится" - не только на российской, но и на международной метал-сцене. К сожалению, жизненные обстоятельства плюс практически полное отсутствие промоушена не позволили Eihwaz возвыситься на музыкальном Олимпе, и сейчас группа существует исключительно на энтузиазме её основателя - гитариста и композитора Евгения Черемных, а так же его супруги Светланы. О таланте Евгения можно судить хотя бы по титанической работе, проделанной им для группы Catharsis в прошлом году: именно он написал все оркестровые партии для симфонического концерта Катаров. Светлана же является вокалисткой Eihwaz c 2013 года, заменяя в сей должности Нику Мехтиеву, покинувшую группу по семейным обстоятельствам. Остальные музыканты - сессионные, приглашаемые в проект по мере необходимости. Новых полноформатных альбомов опосля "Амадеуса" группа так и не записала, изредка выдавая лишь Интернет-синглы - как на английском языке ("Legend of the Bird"), так и на русском ("Вий"). И теперь, в 2017-м году, именно Eihwaz выпала честь открыть Металлическую Ёлку. И группа справилась с ней на все сто процентов! Начав выступление со своей "визитной карточки" - Amadeus - музыканты тотчас же настроили публику на единодушный отрыв: скандировали даже те, кто слышали группу впервые! А я словно перенёсся в прошлое на несколько лет, когда точно так же отрывался под "Амадеуса" в рязанском клубе "Планетарий". Когда же зазвучали "Ангелы" и "Распять Его, казнить" - из подсознания мгновенно всплыли слова этих замечательных песен, и я подпевал их в унисон Светлане. Как же всё-таки жаль, что Eihwaz редко выступает вживую, а ещё реже - творит что-то новое. Но перед тем, как исполнить прошлогоднюю песню "Вий", музыканты сделали заявление: с 2017 года группа Eihwaz меняет название, и отныне зовётся Armageddon. Надеюсь, что под этим обновлённым именем (пусть и довольно-таки банальным) у группы начнётся новый творческий подъём, ибо она того заслуживает! В завершении своего короткого, но яркого выступления, Eihwaz - точнее, теперь уже Armageddon - сыграла очень необычный кавер, превратив песню "Кукушка" группы Кино в пауэр-металлический боевик. Жаль, что сет выдался столь коротким, да и звук немного хромал: вокал Светланы тонул в мощных гитарных риффах и оглушительных барабанах, коими правил Андрей Ищенко из группы Аркона (он же - экс-барабанщик Catharsis).

После короткой технической паузы на сцену вышла группа Гран-КуражЪ. Я думал, что сейчас услышу ту же самую программу, которую Бугаев сотоварищи исполняли на недавней Планете Железяке, но "куражи" кардинально перекроили репертуар. Преисполненная оптимизмом и верой в силу русского духа "Полный вперёд" пришлась как нельзя кстати для напутствия на грядущие 365 дней, а сразу же за ней последовала "Новой Надежды Свет" - как напоминание о том, что "к прежней жизни нет пути назад..." Да, воистину - так оно и есть: с каким настроем ни встретишь Новый Год, а он в любом случае останется отправной точкой для новых свершений - будь то взлёты или падения. А любимая музыка не только подарит надежду на лучшее, но и поддержит в трудную минуту. Подпевая Евгению Колчину и отрываясь под виртуозную игру Михаила Бугаева и Юрия Бобырева, я испытывал то самое новогоднее счастье, которое всего лишь несколько часов назад считал для себя утерянным безвозвратно. Это не бездушная попса с экранов телевизоров, не формальная речь главы государства - это живая энергетика самой искренней музыки, которая является неотъемлемой частью моей жизни. И покуда она согревает моё сердце, гоня прочь негативные мысли - всё будет так, как прежде! И это прекрасно!
За энергичными боевиками следует балладно-акустический сет, состоящий из "Дождя" и "Огненного заката". Затем Колчин напоминает нам о недавно вышедшем альбоме "Жить как никто другой" (в ответ на вопрос "Слышал ли его кто-нибудь?" я тут же достаю диск и высоко поднимаю его над головой) и исполняет заглавную песню, давшую название пластинке. Каждая нота, каждая строчка текста эхом откликается в моей душе, а воображение рисует бесконечную дорогу, пролегающую до самого горизонта - полную новых надежд и удивительных открытий. Дорогу, по которой я устремляюсь вперёд, рука об руку с моей второй половинкой, отринув все тревоги и сомнения. "Всё ты оставил позади, жизнь другую выбрал ты - где нет финишной черты у мечты!.." Кто-то ещё сомневается в том, что "Жить как никто другой" - лучший российский метал-релиз 2016 года? Счастливого заблуждения всем сомневающимся!
После столь мощного заряда оптимизма я ожидал сокрушающего удара по эмоциям моей любимой песней, но "Мир Бумажных Королей" на Металлической Ёлке 2017 "куражи" не сыграли. Действительно - зачем повторяться, ведь этот боевик был исполнен на Планете Железяке. А вот история продавшегося мейнстриму метал-идола - "Герои" и ехидно-поучительная ода френдзоне - "Не обещай" - отлично вписались в новогодний сет-лист. Ну а завершилось выступление Гран-КуражЪ двумя каверами. Первым стал мой любимейший "Вулкан" (единственная песня из сета, совпавшая с сетом "Железяки"), а вторым - "микс" из двух песен Бременских музыкантов (из первой и второй части советского мультфильма). Группа поздравляет нас с Новым Годом и приглашает на сольный концерт, который состоится весной. И я уже точно знаю, что всенепременно буду там! А через несколько минут, покуда на сцене ведётся подготовка к выступлению группы Андем, в зал выходит Михаил Бугаев - я тут же воспользовался моментом и сфотографировался с ним, поблагодарив за отличный концерт!

Я возвращаюсь в первый ряд (спасибо Эрне за то, что придержала моё место, покуда я общался с Бугаевым) и наблюдаю за затянувшейся технической паузой. Рядом с барабанной установкой замечаю Дмитрия Машкова, c сожалением думая о том, что недавно воссоединившаяся группа АрктидА не принимает участия в Металлической Ёлке. Несмотря на то, что Андем и АрктидА очень дружны (а басист Сергей Овчинников играет в обеих командах), вокал Юлианы Савченко я считаю одним из лучших женских голосов на российской hard'n'heavy-сцене - к творчеству Андема в целом я отношусь весьма прохладно. Ну не цепляет меня большинство их песен... разве что "Готы идут на Рим" и "Девять кругов ада" - но ни одна из них на этом концерте не прозвучала. Облаченные в алые платья Кристина Федорищенко и Юлиана Савченко смотрелись на сцене очень эффектно, но после отрыва под Гран-КуражЪ градус энергетики лично для меня ощутимо снизился. Впрочем, не только для меня - между песнями Кристина и Юлиана то и дело обращались к публике с призывами "просыпаться и веселиться" и "встряхнуться от уз переработанного алкоголя", но народ всё равно реагировал довольно вяло. Разве что под завершение сета ощутился некоторый драйв, особенно на последней песне под названием "Безумный ангел".

Металлическая Ёлка вплотную приближается к своей кульминации. В зале Yotaspace стало ощутимо теснее - ведь сейчас на сцену выйдут те, кто вот уже одиннадцать лет кряду затевают всё это новогоднее металлюжное счастье. Те, чьи концерты я сознательно посещаю с 1 января 2006 года и буду продолжать посещать всегда, покуда у меня будет такая возможность. Потому что под их творчество прошла треть моей жизни, и даже в самые трудные времена именно благодаря их песням я сумел удержаться на плаву, не только оставшись самим собой, но и преодолев самые тяжёлые испытания. С ними я обрёл новых друзей, совершил новые открытия в мире hard'n'heavy, и сейчас восхищаюсь ими так же, как и в самый первый раз, когда услышал их вживую на разогреве у Nightwish в 2002-м году, приняв за некую зарубежную группу :-)

Конечно же, это Catharsis. Те, что могут быть как возвышенным воплощением светлой стороны естества в мире тяжелой музыки, так и беззаботными весельчаками-балагурами, устраивающими на Новый Год развесёлый праздник с элементами откровенного дурачества - при этом оставаясь самими собой. Ибо всё это - от души, без натужной фальши. Металлическая Ёлка - праздник как для нас, так и для них. И никогда не знаешь заранее, какие сюрпризы приготовили Катары своим поклонникам на очередном новогоднем разгуле!
А сюрприз на сей раз получился не просто уникальным, но и дерзким до позитивного безобразия. В качестве интро Катары врубили народную неаполитанскую песню "Санта Лючия", известную нашим металлюжникам по прелюдии к песне "На службе силы зла" группы Ария. Публика буквально замерла в ожидании - неужто сейчас грянет один из самых яростных арийских боевиков? Но едва интро оборвалось на 75-й секунде протяжным воем сирены, а над сценой вспыхнул логотип Catharsis, лихо вычерченный "арийским шрифтом" на чёрно-огненном фоне - представший перед публикой в парадном облачении Принц Российского Металла разом разрушил "все надежды и мечты". Да, всё верно - Катары посягнули на саму Арию, но закаверили не грозное предупреждение о ядерном апокалипсисе, но лирическую балладу "Потерянный Рай", превратив её в скоростной пауэр-боевичок! Я уже неоднократно слышал эту версию "Потерянного Рая" в студийной записи, поскольку она присутствует на диске "Coversis & Ok'oustic", надеясь когда-нибудь услышать вживую - и вот моя маленькая дерзкая мечта осуществилась в первый день 2017 года! Кто бы что ни говорил, но сей кавер получился отличным - без претензий на изначальную проникновенность песни, ставшей одним из бессмертных хитов Арии. Эдакий "дружеский стёб" над старшими товарищами по hard'n'heavy, и обижаться на него было бы глупо.
"Арийский логотип" сменился привычным "катаровским", и сразу же после "Потерянного Рая" грянула до боли знакомая "Имаго", которую хором подхватывает весь зал, бросаясь в отрыв. Меня вновь охватывает эйфория, неизменно возникающая на концертах Catharsis, и я отрываюсь вместе со всеми, чувствуя как по всему телу словно пробегают электрические разряды. Эта музыка не только исцеляет мою душу и заряжает её светлой энергетикой - она поддерживает во мне желание оставаться самим собой в любых ситуациях!

Исполнив "Имаго", Жиляк поздравляет нас с Новым 2017-м Годом: "Дай вам Бог силы! Hold Fast!" Ну конечно же, иначе быть попросту не может! Ещё одна любимая песня разливается по залу Yotaspace, традиционно начавшись вступлением флейты Генерала Олега Мишина. Звук отстроен великолепно - слышны и все инструменты, и вокал Жиляка. Вот в таких клубах и надо выступать Катарам - надеюсь, так теперь и будет всегда!
Вторым новогодним сюрпризом от Катаров стала песенка из старого советского мультфильма про мышонка-гитариста с нарциссическими замашками. Да-да, та самая - "Какой чудесный день, какой чудесный пень, какой чудесный... - тут Жиляк взял паузу, на что кто-то в зале выкрикнул: "НУ ЖЕ, НЕ СКРОМНИЧАЙ!" - после чего продолжил: ...я, и песенка моя!" Ну и поскольку эта песенка состоит всего лишь из одного четверостишия, Катары сделали её эдаким вступлением для своего хита "Кто ты?", без которого не обходится ни один концерт! Да и разве же может быть по-другому? Ведь эта песня является одной из знаковых в творчестве Catharsis, а лично для меня - одной из самых жизнеутверждающих, оставляющих в прошлом всех, кто предал веру в дружбу, поддавшись всепоглощающему эгоизму - и в итоге оставшихся в гордом и бесполезном одиночестве. На ней я в очередной раз сорвал голос, подпевая Жиляку, но примерно так всегда и происходит на концертах Catharsis :-)

Следующей песней становится "Оставь наше небо" - заглавная композиция с альбома Индиго. Пять боевиков подряд - не слишком ли много? Конечно же нет - но всё-таки надо бы немного передохнуть и угоститься в честь праздника. В руках Жиляка обнаруживается небольшой мешок Дедушки Мороза, из которого Принц Российского Металла извлекает пластиковые стаканчики и бутылку... нет, не привычного красного вина, но сорокоградусного вискарика! "В прошлом году нам исполнилось 20 лет - так что мы теперь ребята взрослые, можем позволить и покрепче!" Щедро разливает напиток, раздаёт стаканчики первому ряду (естественно, не обделяя вниманием знакомых лиц, в том числе и меня) - и под зажигательную "Танцуй в огне" мы опустошаем наши импровизированные кубки, и с новыми силами устремляемся в отрыв, скандируя нашим любимцам, пока Игорь Поляков, Юлия Чумакова и Александр Тимонин веселятся за синтезатором. Музыканты пребывают на той же позитивной волне, что и мы - этот взаимный обмен светлой энергетикой ощущается каждым нервным окончанием! Особенно под Новый Год - время для веселья! Очень кстати приходится третий кавер - на песню "Замечательный сосед". За ней следует ещё одна песня с альбома Индиго - "Гонки за мечтой", в очередной раз напоминая нам о том, что все наши самые дерзкие мечты непременно сбудутся. А после наступает время "Воина Света" и "Крыльев", традиционно закрывающих выступление Catharsis. Как, неужели это всё? Группа исполнила всего десять песен, если считать "Мышонка" и "Кто ты?" за одну композицию! Да, увы - Катары отыграли хоть и как всегда великолепно, но впереди ещё один один участник Металлической Ёлки - Артур Беркут. Перед тем, как покинуть сцену, Жиляк благодарит публику за то, что мы в одиннадцатый раз вместе встретили Новый Год. И приглашает на следующую встречу - в этом же самом клубе, 2 марта 2017 года, на сольный концерт, в котором примет участие струнная секция оркестра Глобалис! То есть, Катары вновь порадуют нас симфоническим выступлением - аккурат к презентации юбилейного диска! Конечно же, я непременно буду там!

Покинув первый ряд, я направился к бару. После отрыва под Гран-КуражЪ и Catharsis слушать Артура Беркута мне было не особенно интересно. Тем более, что Катары пообещали выйти в народ в ближайшие несколько минут, а я просто не могу не поздравить их лично с Новым Годом, не поблагодарить за отличное выступление и не сделать несколько фотографий на память. Первым отловил Жиляка, опередив толпу поклонниц (жаль, толком не успели пообщаться, но зато в моём "блокноте ежегодных автографов" появился росчерк Принца, датированный уже 2017-м годом!), после - Юлю, вручив ей статуэтку котика, привезённую прошлым летом из Коктебеля, затем - Генерала и Джеффа. Александр Тимонин вышел в народ позже остальных, уже во время выступления Беркута, на которое я всё-таки остался, слушая экс-вокалиста Арии из средних рядов. Некоторые песни были мне знакомы - такие как "Тореро", "Победителей не судят", "Право дано", а некоторые я услышал впервые. Всё-таки Беркут - очень яркая личность на российской метал-сцене, и его сольное творчество достойно внимания.

B oбщем, Металлическая Ёлка в очередной раз удалась, сохранив самые лучшие традиции последних одиннадцати лет. Первый заряд драйва в Новом Году получен, и я по-прежнему уверен в том, что какие бы перемены к лучшему или к худшему ни ожидали меня впереди - любимая музыка будет продолжать радовать меня в повседневной жизни, скрашивая серые будни и заряжая позитивными эмоциями. Не только Catharsis, Гран-КуражЪ, Коrsика, АрктидА и другие полюбившиеся мне команды - но все, кто своим талантом и вдохновением способны зажигать огни в наших сердцах. Ведь настоящая, живая музыка - это одно из тех немногих чудес, вера в которые неоспорима.

Фотографии с концерта - здесь.

Dec. 31st, 2016

Sora

Прощай, 2016-й

Уходит в историю еще один год - 2016-й от Рождества Христова. Несмотря на то, что это был високосный год, стабильно приносящий мне крупные неприятности или беды (начиная с 2000-го и заканчивая 2008-м) - нынешний "високосник" оказался не самым плохим. Соотношение негатива и позитива лично для моей семьи составило примерно 50 на 50. Я не собираюсь брать в расчёт трагедии мирового масштаба или смерти знаменитостей - всё это происходило, происходит и будет происходить до тех пор, пока существует человеческий род, и мы когда-нибудь либо услышим новости о смерти всех наших кумиров, либо умрём раньше них. Всё это закономерно, так что сей почти традиционный итоговый пост будет разбором тех моментов, которые затронули непосредственно меня, а так же моих друзей и близких. А не каких-то там например американцев, получивших эксцентрично-непредсказуемого президента вместо старухи-русофобки :-) Пусть сами свои итоги подводят, а у меня тут всё по-моему будет. Как-то вот так:

Событие года: Летний отдых в Коктебеле, и в частности, возвращение в Тайган.
Открытие года: сериал "Игрa Престолов", на который мы с Полечкой подсели в конце апреля, и теперь отсмотрели все существующие на данный момент эпизоды. Для меня это один из тех редких случаев, когда "сарафанное радио" и "восторги масс" оправдались на все сто процентов, и мы счастливы влиться в многотысячную армию поклонников вестеросских интриг. И пусть те, кто сериал не смотрели, сколько угодно корчат презрительные гримасы - мол, "подчинились стаду, а мы вот не смотрели и не собираемся" - как говорится, на здоровье. Но если хотите оставаться такими "илитарными" - никогда не вздумайте смотреть первый эпизод первого сезона! Иначе потом сразу же захотите посмотреть второй ("что случилось с мальчиком? он умер или выжил?"). А за ним и третий, после которого - четвертый, давая себе зарок что "на этом пожалуй и всё". Да вот только это самое "всё" настанет лишь тогда, когда все отснятые на данный момент эпизоды закончатся :-)
Книга года: Джеймс Лусено - Дарт Плэгас. Начал читать её ещё в феврале, по рекомендации одного знакомого фаната Star Wars, не ожидая ничего особенного (для меня Star Wars всегда были в первую очередь полнометражными фильмами, а не многочисленными "сочинениями по мотивам"). Но страницы эдак с 50-й втянулся так, что читал не отрываясь! И теперь мечтаю о том, что бы её когда-нибудь экранизировали - хоть и понимаю, что шансы на такое близки к нулю :-(
Консоль года: Sony Playstation 4. Наконец-то на ней начали появляться игры, за которыми действительно приятно проводить время!
Игра года: Exist Archive: The Other Side of the Sky (PS4; PS Vita), из которой я пока что так и не выбил платину :-) но это значит лишь то, что в 2017-м году я к ней ещё буду возвращаться вновь и вновь!
Зарубежный фильм года: совершенно внезапно я увидел его аккурат сегодня, и называется он "Пассажиры". И пусть финал я бы сделал немного другим, но всё-таки на общее восторженное впечатление он не повлиял. Особенно учитывая то, что некоторые моменты перекликаются с моей собственной жизнью, и я как бы наблюдал их со стороны в научно-фантастической интерпретации.
Российский фильм года: "Училка" - несмотря на слишком уж "притянутую" концовку, фильм заставляет задуматься о том, возможно ли найти общий язык представителям не только разных поколений, но и отличающихся по менталитету. Особенно в условиях нашей современной жизни.
Анимационный фильм года: "Кубо: Легенда о самурае"
Группа года: Гран-КуражЪ, пополнившая мой личный топ музыкальных коллективов, концерты которых хочется посещать вновь и вновь!
Альбом года: Гран-КуражЪ - "Жить, как никто другой"
Песня года: Гран-КуражЪ - "Мир Бумажных Королей". Не буду ничего говорить о ней - просто послушайте и поймёте сами, почему именно эта песня стала для меня Песней Года:


Концерт года: 20-летие группы Catharsis. Более масштабного выступления моей любимой российской sympho/power команды я не видел никогда прежде! С нетерпением жду концертного BluRay!
Тусовка года: GBX Summer Party 2016. Я хоть и не удосужился написать отчёт о ней (каюсь, не было достаточно свободного времени, а делать номинальную отметку "побывал-потусил-получилпиво-былокруто" счёл неправильным) - но до сих пор то и дело вспоминаю тот замечательный день, проведённый в компании моих друзей Илюхи, Лэйна, любимой супруги и многочисленных геймеров - не только из Москвы, но и близлежащих городов! Надеюсь, в 2017-м году сия тусовка будет ещё круче!
Знакомство года: поскольку более никаких "родственных душ" за последние годы в моей жизни не возникает (и как показывает практика - слава Богу) - в этой категории могу отметить разве что знакомство с Сергеем - геймером, купившим у меня один из двух экземпляров Star Ocean V. С тех пор мы периодически общаемся BKoнтакте на обоюдоинтересные темы, ну и возможно, когда-нибудь в будущем вновь встретимся в реале, и уж тогда-то совершенно точно посидим в каком-нить кабачке ;-)
Разочарование года: Tales of Zestiria. Ещё никогда прежде я не думал, что игра из серии Tales of способна настолько сильно разочаровать - особенно на фоне нынешнего дефицита JRPG. Но увы - это случилось :-(
Позитив года: возвращение Сергея Лобанова в состав группы АрктидА. Похоже, этой замечательной группе не суждено выпасть из числа моих наилюбимейших, зачастую определяющих моё присутствие на том или ином "сборном концерте"!
Негатив года: разочарование в ещё одном человеке, которого в не столь отдалённом прошлом я считал моим другом.
Настроение года: перманентная раздражительность, перемежающаяся пофигизмом и надеждой на лучшее. К сожалению, пока что не сбывшейся в полной мере.

Такие вот итоги. В этом году я сподобился на их подведение, хотя некоторое время назад (а точнее - в начале 2015 года) я думал, что вообще заброшу свой жж нафиг. Но в итоге всё-таки порой возвращаюсь к нему, что бы написать о чём-то таком, что важно в первую очередь для меня. И, возможно, когда-нибудь пригодится, что бы освежить в памяти те или иные события / обстоятельства. Так оно в дальнейшем и будет. Я не собираюсь впредь записывать сюда не только каждый чих моей жизни, но и отчитываться абсолютно о каждом просмотренном фильме / прочитанной книге / посещённом концерте. Но ежели возникает соответствующий настрой - тогда и получается настрочить несколько килобайт "на память" - без мыслей о том, нужно оно кому-то или нет. Сейчас, за несколько часов до боя курантов, я надеюсь лишь на то, что в наступающем 2017-м году процент позитива увеличится хотя бы на несколько процентов. Не только для меня, но и для всех людей, которые мне до сих пор небезразличны. Так что я не буду выдумывать какие-либо помпезные тосты - но просто пожелаю, что бы всё плохое почаще обходило нас стороной, а всё хорошее - иногда заглядывало бы в гости. Банально, но всякий раз 31 декабря в это действительно хочется верить. Особенно при взгляде на таких вот новогодних Вульпиксов, нарисованных моей любимой супругой:



C HOВЫМ ГОДОМ! HAPPY NEW YEAR!

Dec. 29th, 2016

Sora

А Новый Год всё ближе...

Всё меньше и меньше времени остаётся до наступления Нового Года. Несмотря на все неприятности и невосполнимые утраты, произошедшие в уходящем високосном году (вот ещё и Джордж Майкл и Кэрри Фишер покинули мир живых, навсегда оставшись в нашей памяти), я не могу назвать 2016-й однозначно плохим годом. Бывали в моей жизни високосные года и похуже. 2016-й же по крайней мере оставит позитивные воспоминания от летнего отдыха в Крыму, долгих прогулок с Полечкой по самым разным уголкам Москвы (особенно по ВВЦ, которую мы исходили вдоль и поперёк, а я предавался ностальгическим воспоминаниям о годах счастливого детства, когда я очень часто гулял там - как с родителями, так и самостоятельно), увлекательного гейминга и походов в кино. А ещё от приобщения к армии фанатом сериала "Игры престолов", шесть сезонов которого были отсмотрены с конца апреля по начало июля ^__^
Ну и конечно же, от любимой музыки - бодрящего тяжелого рока, остающимся неотъемлемой частью моего бытия. 2016-й год порадовал не только множеством отличных концертов, но и качественными студийными релизами отечественных групп. Именно в 2016-м году список моих любимых команд пополнился группой Гран-КуражЪ, выпустившей альбом "Жить как никто другой" c крутейшим боевиком "Мир бумажных королей" - настолько, что отныне я стараюсь не пропускать ни одного выступления "куражей" в Москве и близлежащих городах. И именно факт участия этого замечательного коллектива стал для меня решающим аргументом в пользу похода на первый день большого предновогоднего фестиваля "Планета Железяка", проходившего 24 и 25 декабря в московском клубе "ТеатрЪ".



Помимо Гран-КуражЪ, на "Планету Железяку" десантировались ещё как минимум две группы, творчество которых согревает мою металлюжную душу. Ещё один коллектив мне предстояло услышать впервые, а хэдлайнером, закрывающим первый день фестиваля, заявили группу Мастер - легендарных первопроходцев отечественного heavy-trash metal, до сих пор "активно кующих" горячий металл! Но лично для меня Мастер - второстепенна по сравнению с той же Гран-КуражЪ, и я искренне радовался тому, что Алик Грановский сотоварищи будут выступать после моих любимых групп, и оставаться на сет Мастера мне не придётся.

Двери клуба должны были открыться в 17:00, ибо в 17:30 начиналось выступление первого участника фестиваля - группы Магия. Но, как это обыкновенно происходит на рок-концертах, открытие подзадержалось ровно на полчаса, покуда музыканты заканчивали саундчек. Выстроившаяся вдоль Старой Басманной улицы очередь, состоящая человек из пятидесяти, начала роптать и поругиваться на "тормозов-организаторов", но наконец-то двери распахнулись. Не успел я сдать куртку в гардероб и пройти в зал, заняв привычное место в первом ряду у сцены, как началось выступление Магии, так что оказавшиеся в хвосте очереди слегка опоздали. Но ничего особо не потеряли - Магия оказалась вполне заурядным мелодик-пауэp коллективом из категории "нас таких много, и мы умеем неплохо играть". Гитарные риффы приятно сочетаются с мелодичными клавишами и агрессивной ударной секцией, но вот расслышать вокал практически невозможно. Мне запомнились лишь три песни Магии - посвящение байкерам "Рождённый в сцеплении с дорогой", лирическая пауэр-баллада "Холодно" и совершенно шикарный кавер на знаменитую советскую песню "И вновь продолжается бой"! В метал-обработке этот хит 70-х годов ХХ века звучал одновременно и драйвово, и забавно :-) Что характерно, вокалисту подпевал весь зал - вне зависимости от возраста! Воистину - советская эстрада прошивается в подсознание с малых лет!

Вторым участником новогодней "Планеты Железяки" стала группа Легион. Народу в зале стало чуть побольше, но в пределах ста человек. Для меня остаётся загадкой - почему один из старейших советско-российских heavy-metal коллективов, возраст которого больше моего, ныне столь малопопулярен в кругах ценителей hard'n'heavy? Ведь это же не просто самый настоящий олдскулльный металл, но и остающийся верным своим изначальным традициям - как та же Ария, или Черный Обелиск. Право - команда Алексея Булгакова заслуживает большего, чем выступления в небольших клубах на сборных концертах. Всё-таки сет-лист из одиннадцати песен - это ничтожно мало для группы с более чем 30-летним стажем... Но зато он был составлен практически идеально - открывшись песней "Легион", группа задала очень бодрый старт, возвращая меня в те не столь далёкие времена, когда кассета с этой песней крутилась в моём Walkman'e по пути в колледж. Отрыв под знакомые строчки подарил мне первый адреналиновый заряд, продолжившийся "Роком" - эту песню знает наизусть едва ли не каждый металлист со стажем! За ней последовала "В поисках Авалона", а после неё - "У окна". Затем Алексей Булгаков предложил залу спеть вместе с ним, поскольку "эту песню вы все наверняка знаете". Кто-то предположил, что это будет "Армагеддон" или "Рыцарь Легиона", но Алексей ответил: "Не в этот раз. Сейчас у нас предновогоднее время - время для ФАНТАЗИИ!" Да, действительно - песня известная, но не входит в число моих любимых. Зато после нее был небольшой сюрприз: клавишник Александр Орлов внезапно наиграл мелодию из мультфильма "Падал прошлогодний снег"... в которую Алексей Булгаков непринужденно вплёл знакомые до боли строчки: "Было... однажды было - там, у начала дней... Сила, небесная сила... дева - и птица над ней" Я ждал, что Легион непременно исполнит эту песню, но традиционно - под конец сета, как "самое вкусное напоследок", но в этот раз "Птица" пролетела над нами в первой половине сета. За ней последовали "Лунный свет" и "Единорог", а после - прекрасная лирическая баллада "Звезда", исполняемая под аккомпанемент клавиш. Выступление Легиона завершается песнями "Время славы" и "Мой сон" - по мне так, странноватый выбор для "закрывашки". Я надеялся услышать "Сердце кентавра" и "Листопад", но этих песен, к сожалению, не было.

Легион прощается с публикой, и красный занавес закрывает от зрителей сцену - странная традиция клуба "ТеатрЪ" повторяется ежеконцертно. Начинается саундчек ещё одной группы, выступление которой я ждал этим вечером. Это Amalgama - команда Влада Ивойлова, верные последователи таких корифеев рока, как Scorpions, Queen, Dio. Мне очень нравится их творчество, и я до сих пор надеюсь на то, что в недалёком будущем группа запишет новый полноформатный альбом. К сожалению, некоторое время назад состав Амальгамы покинул эксцентричный басист Михаил "Барон" Баршев, а его место занял талантливый парнишка, но и его пути с группой впоследствии разошлись. Я весьма удивился, увидев не сцене гитариста группы Коrsика Романа Валерьева, вооружённого четырёхструнной басухой. Остальной состав Амальгамы остался прежним - стильный гитарист-виртуоз Alex Volt, клавишник Юрий Егоров, буквально "на лету" меняющий стационарный синтезатор на портативный, лихой ударник Mr.Daymon. Ну и конечно же, вокалист Влад Ивойлов, облаченный в чёрную футболку и джинсовую безрукавку - живое воплощение классического хеви метала, востребованного по сей день. Первая же песня - энергичный боевик "Дождь" - накрывает публику волной драйва, в очередной раз напоминая нам о том, что "дождь не может быть бесконечным - однажды тучи уйдут!" Cpaзу же после нее Влад зовёт нас за собой в путь за мечтой - "и снова год прошёл, как день..." - одна из лучших песен репертуара Амальгамы, под которую просто невозможно устоять на месте! Я скандирую музыкантам, повторяя в унисон Владу знакомые строчки, а сердце едва не выпрыгивает из грудной клетки! Ничто не сравнится с этим восхитительным чувством, стабильно возникающим на рок-концертах! Ради такого хочется возвращаться к ним вновь и вновь, покуда есть силы. Ну а поскольку наш источник силы - это рок, то получается такой вот "вечный двигатель"!
Догнав "Мечту", Amalgama приступает к традиционному для своих выступлений кавер-блоку. На сей раз это посвящение всем сильным мужчинам в зале - песня Courage группы Manowar, и Spread Your Wings легендарной Queen, как нельзя точно подходящая под настроение грядущего новогоднего праздника. После кавер-блока звучит обнадёживающая "Пока еще не поздно", лирическая "Другая жизнь" и залихватская "Иди же с нами". Относительно новая песня "Только часть игры" делает реверанс творчеству Арии, завершаясь криком "Эй, тореро!" - и Влад приветствует поэтессу Маргариту Пушкину, находящуюся в зале где-то на VIP'e. Публика взрывается овациями, и на этой позитивной ноте выступление группы Amalgama подходит к концу. Осталась всего одна песня - и ею традиционно становится Burning - кавер на группу Accept. Влад так разгорячился, что скинул футболку и безрукавку, а зал единодушно подпевал ему, пребывая в яростном отрыве.

Amalgama передаёт фестивальную эстафету четвёртому коллективу, и это - Гран-КуражЪ. Техническая пауза затянулась минут на двадцать, но наконец-то красный занавес открывается вновь, и под восторженный рёв публики "ГРАН-КУ-РАЖ! ГРАН-КУ-РАЖ!" музыканты выходят на сцену. Лидер группы - гитарист Михаил Бугаев - встаёт аккурат напротив меня, рядом с ним - вокалист Евгений Колчин. Гитарист Юрий Бобырев и басист Павел Селеменев располагаются чуть поодаль - на левой стороне сцены, а ударник Алексей Путилин сосредоточенно смотрит на бочки, постукивая палочками. На мгновение в зале повисает тишина - и взрывается аккордами песни, которую я слышу в первый раз. Энергетика переполняет меня, и я бросаюсь в отрыв, хоть до моего слуха долетают лишь обрывки слов - к сожалению, основной звук в клубе "ТеатрЪ" направлен в середину зала, а около сцены балом правят лишь мониторы. К тому же, на выступлении Гран-КуражЪ чересчур перегрузили басы, из-за чего инструмент Селеменева отдавался в моих ушах резким звоном. Но такой дискомфорт - минимальная цена за возможность отрыва в первом ряду, и я всегда готов её заплатить! Особенно когда Женя объявляет вторую песню - "с нового альбома, но мы начали играть её чуть раньше, и даже слили в Интернет. МИР БУМАЖНЫХ КОРОЛЕЙ!!!"
О да! Этого момента я ждал последние несколько часов! Пять минут безумного отрыва, на котором я взмок до корней волос и почти что сорвал голос. Яростный боевик, бичующий жажду власти, ведущую к неизбежному краху, приводит меня в состояние эйфории. Это пьянящее чувство открывает во мне второе дыхание, и мне кажется, что я могу так отрываться целую вечность! Но песня заканчивается, и за ней следует баллада "Все имена", на которой я самозабвенно подпеваю, размеренно помахивая обеими руками. Четвертой песней оказывается "Глоток воды" - моя самая нелюбимая с последнего альбома, несмотря на авторство Маргариты Пушкиной. Так и не проникся я этой песней - ни в записи, ни вот уже на втором живом концерте. Но зато после "Глотка" настаёт время для "Сказок тёмной души" - жесткого трека, посвященного нашим необоснованным страхам. Следующие две песни я так же никогда прежде не слышал - видимо, что-то из очень раннего творчества группы, когда я ещё не знал о её существовании, а вокалистом в ней был Михаил Житняков - нынешний фронтмен Арии. Поэтому эти песни я просто слушал, проникаясь лирикой.
А затем наступил неприятный момент. Выступление "куражей" едва добралось до половины сета, как один из организаторов показал музыкантам два пальца - сей жест означает, что у группы осталось времени всего на две песни :-( Посему Михаил Бугаев принял решение "прыгнуть" в самый конец сет-листа, исполнив сначала знаменитую "Девять жизней", а после неё - ту самую песню, с которой я по сути и узнал о существовании группы Гран-КуражЪ. Ведь именно она открыла дорогу Михаилу Житнякову в Арию, и именно с этой песней у меня связаны кое-какие личные воспоминания - очень приятные :-) Да, всё верно - это был "Вулкан", написанный более 30 лет назад первым директором группы Ария - Виктором Векштейном. Этим вечером я впервые услышал её в исполнении Евгения Колчина - получилось очень здорово, даже несмотря на мелкие ошибки в тексте :-)
Что ж - похоже, на этом время Гран-КуражЪ закончилось. Но организаторы разрешают музыкантам сыграть ещё одну песню - и ею становится "Лёд и Пламя", написанная по мотивам "Игры Престолов". На этой позитивной ноте заканчивается слегка урезанный сет отличной группы - кажется, из него выпало всего пара песен. Через некоторое время на сцену выйдет последний участник первого дня фестиваля - группа Мастер, но я для себя решил завершить сей концерт на ноте Гран-Куража. Я направился к выходу, думая о том, что совсем скоро - через какую-то неделю - настанет не только Новый 2017 Год, но и Металлическая Ёлка, на которой я вновь услышу Гран-КуражЪ! И конечно же, моих любимцев Catharsis :-)

P.S. Фотографии с концерта - здесь.

P.P.S. A нa второй день "Планеты Железяки" я не пошёл. Хотя мне было весьма интересно услышать группу Артерия, ныне оставшуюся без вокалиста и пригласившую для участия в своём выступлении несколько потенциальных кандидатов на должность будущего фронтмена. И одним из них был Сергей Лобанов, покинувший в мае 2016 года состав группы АрктидА - с чем я так и не смог смириться. "Быть может, Серёга станет новым вокалистом Артерии?" - думал я, когда спустя пару дней обнаружил в сети видеозапись песни "Время не ждёт". Но совершенно внезапно всё обернулось иначе. Уходящий 2016-й год всё-таки сподобился на столь приятный сюрприз, что я до сих пор не могу поверить в то, что оно произошло на самом деле. Новый вокалист АрктидЫ - Дмитрий Родина - покинул состав группы, о чём было сообщено на стене официального сообщества ВКонтакте позавчера - с обещанием огласить имя нового вокалиста на следующий день в 19:00. И вот, ровно в назначенное время, появилось сообщение следующего содержания:

Дорогие друзья, вы же знаете известную картину "Утро в сосновом лесу"? А вы знали, что медведей нарисовал не Шишкин, а Константин Савицкий, живописец-реалист? Если бы этих самых мишек не было, то это был бы просто хороший пейзаж, и картина была бы неполной, так же как и мишки без пейзажа были бы не столь интересы и обворожительны. Мы поняли, что для полноты нашего "Утра в сосновом лесу" группе нужны мишки, и этими самыми мишками является наш презентуемый вокалист.

Мы с радостью объявляем о том, что Сергей Лобанов возвращается в группу АрктидА!!!

22 января он наденет свою белую Арктидовскую форму, и мы зажжём по полной!


Вот оно - НАСТОЯЩЕЕ НОВОГОДНЕЕ ЧУДО! И теперь я знаю наверняка, куда подамся 22 января 2017 года ^__^

Dec. 25th, 2016

Retto in love

За 7 дней до 2017-го

B сообществе mosblog разыгрываются тортики от компании Хлебпром. Помнится, в прошлом году неоднократно покупал сладости сего производства, и они произвели на меня весьма положительные впечатления. Принять участие в розыгрыше может каждый желающий - подробности по этой ссылке. Кто знает - быть может, на сей раз мне повезёт...

Ибо в последнее время то и дело происходят всякие мелкие неприятности. Которые хоть и не заслуживают упоминания (я отучил себя от того, что бы сливать негатив на виртуальные просторы, где он всё равно никому не нужен), но ощутимо подтачивают моё настроение. Впрочем, такое состояние свойственно последним дням любого уходящего года, поэтому остаётся лишь переждать его - что бы ровно через 7 дней с новыми силами продолжить свой жизненный путь. А самое лучшее начало Нового Года, как известно -



- традиционная Металлическая Ёлка с участием группы Catharsis! Вот уже одиннадцатый год к ряду (начиная с 1 января 2006-го) Катары устраивают праздник для всех поклонников hard'n'heavy, заряжая нас драйвом и позитивом на грядущие испытания. На сей раз компанию легендарным российским паверщикам составят такие группы, как Гран-КуражЪ, Андем, Eihwaz, а так же экс-вокалист Арии - Артур Беркут! С нетерпением жду этого праздничного концерта, приобретя на него билет ещё месяц тому назад!

Dec. 22nd, 2016

Sora

NieR: Automata - demo version!

Прошло чуть больше полутора лет со дня анонса, ставшего для нас с Полечкой одним из основных аргументов в пользу приобретения PS4.

И сегодня - 22 декабря 2016 года - наступил долгожданный момент.
Отныне каждый владелец PS4 может опробовать грядущее творение Йоко Таро совершенно бесплатно, скачав демо-версию - доступную как в японском PSN, так и в американском и в европейском.
Целый день на работе я только и думал о том, как вернусь домой и скачаю её. На Youtube же к тому времени появилась запись прохождения длительностью примерно в полчаса, но я поборол искушение посмотреть её. Всё равно я уже видел некоторые элементы геймплея - и теперь настало время поиграть самому, что бы принять решение. Точнее - подтвердить его, поскольку я не сомневался в том, что получу именно то, чего и ждал всё это время!



Так оно и оказалось! Ибо творческий тандем "Platinum Games/Йоко Таро" - гарантирует заведомый успех игре в жанре ураганного слэшера с элементами RPG. "Платинумы" всегда славились отличными экшенами от третьего лица, ну а Таро... это Таро :-) Один из самых одиозных и нетривиальных творцов современной японской игровой индустрии, создающий настолько безумные сюжеты, что они запоминаются на всю жизнь в мельчайших деталях. Так было с первым и третьим Drakengard'ами, так было с NieR. И вот теперь - NieR: Automata, постапокалиптическая симфония разрушения, сыгранная на обломках человеческой цивилизации в 11945-м году. Пусть на данный момент сложно оценивать общий сюжет по фрагменту, предоставленному в демо-версии, но геймплейно - это действительно лучшая игра Йоко Таро на сегодняшний день. Видно, что над ней работали люди, знающие толк в слэшерах. У них получился довольно-таки необычный гибрид Bayonetta (стремительные атаки ближнего боя комбинируются с огнестрелом, роль которого выполняет летающий дрон - спутник героини), воздушных миссий из Drakengard 3 (только вместо дракона - робот-трансформер, так что уместнее вспомнить Zone of Enders) и элементов оригинального NieR (в некоторых участках камера фиксируется под углом, переводя обзор в изометрический ракурс). Ha 60 FPS играется очень динамично - всё-таки не зря игру сразу же ориентировали на PS4. Податливое управление, скорость, чёткая камера и разнообразные комбо - по сравнению с "ватной" Final Fantasy XV просто небо и земля. Четыре уровня сложности - от самого лёгкого (героиня практически бессмертна, а стрельба пода гарантированно убивает всех вражин) до ультра-хардкорного (героиня умирает с одного любого попадания) удовлетворят запросы всех геймеров! Очень порадовали настройки экипировки: поскольку главная героиня - андроид, то в неё можно устанавливать различные новые детали, равно как и снимать предустановленные - например, убрать основной чип, без которого она вообще не сможет функционировать! Управление так же полностью настраивается под игрока - я тут же повесил на "шифты" перекаты, стрельбу, прицел и спецатаку дрона.

Локацию в демке выдали лишь одну - оккупированный роботами оружейный завод, так что оценивать масштабы игры целиком пока что рано. Будут ли локации взаимосвязанными как в NieR, или же отдельными участками как в Drakengard - непонятно. Так же по представленному фрагменту сложно судить о характерах героев - тем более, что они андроиды, коим запрещено испытывать какие-либо эмоции, об этом говорится прямым текстом. Тем не менее, в самом конце демки присутствует типичный "росчерк" от Йоко Таро :-) Ну где ещё вы видели демку, которая...
небольшой спойлерCollapse )

В общем, по части геймплея и антуража игра вызвала у меня ожидаемый восторг. Атмосфера постапокалипсиса усиливается как всегда великолепным музыкальным сопровождением, достойным приобретения на CD. Жаль, что до релиза полной версии игры ещё целых три месяца... так хочется продолжить её прямо сейчас! Предвкушаю новые "мозговыносы" от сюжетных поворотов, типичных для Таро! Ибо даже зная наверняка об их присутствии - ни за что не догадаешься, что именно уготовано сумеречным гением на сей раз! Пока такие игры выходят - мы будем оставаться геймерами, не предаваясь упадническим настроениям о "закате игровой индустрии". И пофиг на цену - в конце концов, за любую игру при желании можно заплатить чем-то вот таким ^__^

Так что - take our PayPal money, Play-Asia! RIGHT NOW!

Dec. 17th, 2016

Sora

Star Wars: Rogue One

Вчера вечером заглянул в кинотеатр Победа. Несмотря на то, что в 2014-м году его оккупировал театр марионеточной самодеятельности - один из двух залов по-прежнему отведён под кинопоказы, хоть интерес жителей Таганского района к посещению кинотеатров, кажется, сошёл на нет. К моему удивлению, перед окошком кассы стояла маленькая очередь из пяти человек - они явно брали билеты на ближайший сеанс, а не на кукольное шоу выходного дня. Ибо этим самым ближайшим сеансом значился "Изгой-1" - новый фильм из легендарной киносаги "Звёздные Войны", тем не менее, не являющийся номерным эпизодом. Я хоть и не испытывал к сей картине повышенного интереса, планируя сходить на неё как-нибудь в выходной день, в компании друзей как на очередной потенциально зрелищный блокбастер с последующей посиделкой у меня дома - но ностальгия по Победе оказалась такой сильной, что я спонтанно подошёл к кассе, заплатил 300 рублей за билет и прошёл в до боли знакомый красный зал. Да уж, ремонт ему явно не помешает... но, судя по всему, нынешним владельцам совершенно пофиг на облупившуюся краску, потёртую обшивку кресел и тусклое освещение. Всего на сеансе собралось человек 20 - такие вот нынче аншлаги в нашей Победе... в то время как в некоторых других кинотеатрах - особенно расположившихся при торговых центрах - на сеансы "Изгоя-1" билеты порой раскупались более чем за час до начала фильма.



Впечатления от фильма изменялись на протяжении всего сеанса. Я хоть и не являюсь закоренелым фанатом Вселенной Star Wars (как, например, один мой знакомец, знающий едва ли не наизусть все более-менее значимые имена, локации и события, упоминавшиеся не только во всех фильмах, но и в книгах, играх, комиксах и даже в малоизвестных дополнительных материалах), но отношусь к ней благосклонно. В детстве неоднократно пересматривал эпизоды IV-VI, с выходом эпизодов I-III принял их как неотъемлемую часть эпопеи - и с тех пор, если желаю пересмотреть всю сагу, то пересматриваю исключительно в хронологическом порядке. А вот вышедший в 2015-м году Эпизод VII хоть и отчасти вернул меня в счастливое детство, но всё-таки расстроил элементами самоплагиата, высосанной из пальца проблематикой и неприкрытой коммерциализацией франшизы: мол, вот вам ваши любимые старички, а теперь мы будем их планомерно убивать, что бы расчистить дорогу для нового поколения взявшихся невесть откуда героев, происхождение которых мы сами ещё до конца не придумали.
И вот теперь - "Изгой-1". Первый высокобюджетный "мидквел", рассказывающий историю ранее неизвестных героев, благодаря которым в руки Альянса повстанцев попали планы чудовищного оружия Галактической Империи - орбитальной боевой станции "Звезда Смерти". Те самые планы, которые впоследствии были загружены в память дроида R2D2 принцессой Леей вместе с посланием Оби-Вану Кеноби. В былые времена зрители могли лишь догадываться о том, как именно повстанцам удалось завладеть столь ценной информацией - отныне фильм "Изгой-1" даёт чёткий и однозначный ответ. Оказывается, одним из ведущих инженеров, проектировавших "Звезду Смерти", был некий Гален Эрсо, внезапно осознавший всю чудовищность своих разработок и покинувший владения Империи вместе со своей женой Лирой. Супруги скрылись на отдалённой планете, где у них родилась дочь Джин Эрсо. Но спустя несколько лет имперцы выслеживают их, убивают Лиру, а Галена возвращают к работе. Джин удаётся скрыться: её спасает чернокожий экстремист Со Герерра, чей отряд фанатиков ведёт неравную борьбу с имперскими войсками. Со - экстремист до мозга костей, он не желает иметь никаких дел с Альянсом повстанцев, действуя подчас радикально и жестоко. За следующие десять лет он воспитывает Джин в бесстрашную воительницу-диверсантку, но некоторое время спустя Джин оказывается в тюрьме, а Со "забывает" о ней. Героиню освобождают боевики Альянса, будучи осведомлёнными о том, что в руки Со Герреры попал некий имперский пилот-перебежчик, обладающий важной информацией от Галена Эрсо, который к тому времени уже закончил работу над супероружием. С помощью Джин повстанцы надеются выйти на Герреру, получив таким образом доступ к информации. Они отправляют девушку на планету Джедда, где в руинах джедайский храмов располагается база экстремиста. Вместе с Джин на Джедду отправляется капитан Андор, которому Альянс так же поручает ликвидировать Галена Эрсо в том случае, если их пути пересекутся. А в это самое время имперцы уже готовятся к первому испытанию "Звезды Смерти". Их цель - планета Джедда...

Вышепересказанный сюжет - первая треть двухчасового фильма, поданная очень сумбурно. Количество персонажей, появляющихся на экране и взаимодействующих друг с другом, подчас так велико, что сложно акцентировать внимание на них всех. Сюжетная линия четы Эрсо, с которой начинается повествование, лично у меня вызвала недоумение. Неужели этот самый Гален Эрсо так важен для строительства "Звезды Смерти", что имперцы искали его по всей Галактике? Ведь начальный технический проект станции был разработан сепаратистами на планете Джеонозис - с тем, что бы уничтожать армии и планеты Республики. Голографический проект "Звезды Смерти" заполучил Граф Дуку с последующей передачей самому Палпатину - это было показано в Эпизоде II, а в финале Эпизода III строительство станции уже велось полным ходом! Невозможно поверить в то, что без участия в проекте одного-единственного человека, ранее непричастного к этому самому проекту, мог бы зависеть успех или неуспех. Более того - в дальнейшем выясняется, что именно Гален Эрсо намеренно сделал реактор станции её "ахиллесовой пятой" в качестве мести Империи за свою разрушенную жизнь. Сделал и зафиксировал в чертежах, за которыми впоследствии заявляется родная дочурка. Даже если поверить в такое, то почему Империя впоследствии не обнаружила сей намеренный технический изъян, допустив его во второй "Звезде Смерти" в Эпизоде VI? Не говоря уж о базе Старкиллер в Эпизоде VII... Видать, великим хитрецом был Гален Эрсо, раз убедил всех и вся в том, что без уязвимой шахты реактора орбитальные боевые станции попросту не могут функционировать...
Ещё один момент, который мне откровенно не понравился в начале фильма - гибель Лиры Эрсо, которую муж отправил вместе с пятилетней дочкой в безопасное место. Оставив девочку одну и наказав ей "скрыться сама знаешь где", Лира вернулась к супругу, объявившего её мёртвой перед имперцами, и бесславно погибла от бластера одного из штурмовиков. Зачем была нужна эта бессмысленная жертва, не выдерживающая никакой критики с точки зрения логики и родительских чувств?

Но если смириться с этими сюжетными допущениями, то от последующих событий вполне можно получить удовольствие. Вторая половина фильма смотрится на одном дыхании - даже при том, что каждый знакомый с сагой прекрасно знает, чем закончится рискованная миссия здешних героев, отсутствующих в последующих эпизодах. В отличие от всех номерных эпизодов киносаги, здесь нет чёткого разделения на "добро/зло" по одной лишь принадлежности к Империи или к Альянсу. Среди имперцев встречаются те, кому не по душе приказы вышестоящего начальства вплоть до неповиновения, а некоторые повстанцы не считаются ни с какими жертвами (даже своих собратьев по оружию), преследуя свои идеалы. Противоборствующие стороны максимально приближены к реальной жизни, где есть место и подлости, и коварству, и оголтелому фанатизму, и отчаянной самоотверженности. При этом атмосфера "Звёздных Войн" здесь присутствует в каждой сцене - в куда большей степени, чем в Эпизоде VII. Аутентичные штурмовики-клоны, повстанцы в форме из Эпизода IV, до боли знакомые истребители классов X и Y, величественные "Звёздные Разрушители" и шустрые "бабочки" TIE - всё это создаёт впечатление, будто бы над фильмом работала та же самая команда, что и над "Новой надеждой", только переместившаяся на 40 лет в будущее. Отдельного упоминания заслуживает присутствие "цифрового клона" актёра Питера Кушинга, сыгравшего в 1977-м году роль зловещего Моффа Таркина. Сей персонаж присутствует и в "Изгое", но поскольку Кушинг скончался более 20 лет тому назад, создатели фильма не стали искать ему замену, но воссоздали лицо актёра при помощи компьютерной графики. Получилось очень здорово: настолько, что при первом появлении Моффа Таркина на экране у меня промелькнула мысль о том, что это настоящий двойник Питера Кушинга. Лишь в самом конце фильма, когда в кадре на полторы секунды возникает ещё один "цифровой клон" (не буду спойлерить, кто именно, хотя догадаться нетрудно) - становится понятно, каким образом у киношников это получилось.

В общем, "Изгой-1" вышел на порядок лучше, чем прошлогодний "Эпизод VII: Пробуждение Силы". Отныне все, кто прежде не видели ни одной серии "Звёздных Войн", могут смотреть сей "мидквел" в хронологическом порядке - после "Мести ситхов" и до "Новой надежды". Равно как и давние поклонники киносаги - на данный момент в моей френдленте уже целых три положительных отзыва: от Лёхи, Илюхи и Александра Казанцева. Фильм хоть и без недочётов, но конкретно не понравится он разве что людям, которые убедили себя в том, что франшиза Star Wars полностью себя изжила и ныне является лишь ещё одним средством для облегчения зрительских кошельков, при этом якобы не выдавая ни тени былых впечатлений. Такие люди наверняка найдутся (с каждым годом усталость, предвзятость и скепсис всё чаще возникают в рядах поклонников чего бы то ни было) - но вместо того, что бы слушать их негативное мнение, лучше посмотрите фильм сами и прислушайтесь к своим собственным эмоциям. Лично я теперь жду следующего "мидквела", в котором будет рассказана история молодого Хана Соло. А там, глядишь, вспомнят нынешние правообладатели франшизы Star Wars о Дарт Плэгасе... да и адаптируют книгу Джеймса Лусено под киносценарий. Ибо она того более чем заслуживает, идеально вливаясь в хронологию событий "Призрачной угрозы"!

Dec. 15th, 2016

Larg

Ещё один долгострой

Ha прошлой неделе состоялся релиз ещё одной игры-долгостроя, обещанной ещё на заре Playstation 3 - но из-за бессовестно затянувшихся сроков разработки перенесённой на Playstation 4.
Эта игра зовётся The Last Guardian. Разрабатывала её Team Ico - создатели паззл-платформеров Ico и Shadow of the Colossus, снискавших популярность на Playstation 2. Именно по этой причине тизер The Last Guardian был одной из тех "завлекушек", при помощи которых компания Sony намеревалась продавать Playstation 3, обеспечив консоли успешный старт... но в итоге так и не сдержав обещание. Игра вышла только сейчас - в конце 2016 года, когда Playstation 3 уже отжила свой век.
Лично у меня The Last Guardian никогда не вызывал живого интереса. Тем более - настолько, что бы покупать сию игру по полной цене. Но моя Полечка настолько прониклась темой "дружбы маленького мальчика и большого милого грифончика", что непременно хочет заполучить The Last Guardian в нашу коллекцию. Обещает, что будет играть в неё сама, поскольку знает, что на паззл-платформеры с минимумом экшена у меня никогда не хватает ни терпения, ни в общем-то интереса.
Особенно после того, как я немного понаблюдал за геймплеем в этой игре:


(настоятельно рекомендую включить русские субтитры - с ними впечатления становятся ярче раз так в сто)

И почитал отличную рецензию, как нельзя точно передающую настрой геймера, взявшегося за прохождение этой игры. Как представлю себя на его месте... бр-р-р-р, аж передёргивает. Неинтересный мне жанр, помноженный на неудобное управление плюс... кхм, весьма сомнительную отзывчивость, якобы продиктованную задумкой разработчиков "мы хотели создать полную симуляцию непредсказуемости поведения своевольного зверя" - такого мне не надо. Тем более, за 60$ (или за 3999 рублей в российском ретейле).

Но Полечка всё равно хочет поиграть, даже после видео геймплея и рецензии... Хорошо хоть, готова подождать с покупкой. Или же получить игру в подарок на день рождения - 7 февраля 2017 года. А может, до этой даты - взять у кого-нибудь "на попробовать". Быть может, тогда самолично убедится в том, что получать удовольствие от такой игры невозможно. Ибо теперь я уверен в этом на 99% - как всегда оставляя 1% на "иногда возможно всё - даже то, что кажется невозможным". Для меня же двумя самыми ожидаемыми релизами начала 2017 года являются:
- Tales of Berseria (24 января 2017 года в США, 27 января 2017 года в Европе),
- NieR Automata (наконец-то объявили - 7 марта 2017 года в США, 10 марта 2017 года в Европе! А то ведь было известно только про релиз в Японии - 23 февраля 2017 года)
Вот эта радость будет непременно приобретена на Плей-Азии сразу же, как только откроются предзаказы. Хотя в случае с NieR Automata... я всё ещё в сомнениях - очень уж хочется обрести чёрный ящик, несмотря на стоимость почти что в четверть месячной зарплаты и непременные заморочки с посредниками типа Шопотама... Видимо, окончательное решение приму 22 декабря, когда в PSN'e обещается играбельная демка NieR Automata. Погоняю и оценю, насколько сильным будет желание играть дальше как можно скорее, или же некоторое время подождать, заказав коллекционку.

Dec. 12th, 2016

Noctis

Final Fantasy XV: Completed! (часть II)

(продолжение. начало - в предыдущем посте)

Final Fantasy XV - как она естьCollapse )

Ho всё-таки, если простить игре сюжетную постановку, от неё вполне можно получить удовольствие. Масштабность и подгонка под реализм хоть и является в большинстве случаев "тюрьмой для сюжетов", сам игровой процесс весьма увлекательный. Рилтаймовый экшен приятный - особенно если играть на уровне сложности Normal - и порой предлагает интересные челленджи в виде сражений с многократно превосходящими по силе и живучести противниками. По механике боёвка Final Fantasy XV отчасти напоминает Drakengard 3: главный герой может носить с собой до четырёх видов оружия (или магии) одновременно, переключаясь между ними прямо в разгар битвы по нажатию на стрелки d-pad'a. Но поскольку графическое оформление игры - одно из лучших, видимых мною в последнее время, это сказывается на динамике сражений. В Drakengard 3 сражения быстрые и яростные за счёт низкополигональных моделек, а в Final Fantasy XV порой можно сосчитать каждую волосинку в гриве рандомного монстрюка, и каждую складочку в одежде героев. За счёт этого ощущается некоторая "ватность" движений, свойственная каждой более-менее "графонистой" игрушке (подобное я наблюдал в InFamous 2: Second Son). Ho по крайней мере, здесь нет той ужасающей "топорности", которая выбесила меня в Dark Souls, раз и навсегда отвратив не только от этой серии игр, но и от всех схожих по механике проектов. Здешняя система магии представляет собой упрощённый вариант draw system из Final Fantasy VIII, позволяя игроку "выкачивать из источников" три стихии: огонь, лёд или молнию с последующим "заливанием" в волшебные сосуды, используемые как метательное элементальное оружие. При этом в процессе "заливания" в тот или иной элемент можно "подмешать" катализатор, изменив свойство получаемой магии: например, при заставить магию огня не только наносить урон врагам, но одновременно навешивать на них статус отравления. Прокачка персонажей - упрощённый sphere grid из Final Fantasy X, но по-настоящему полезных навыков в нём крайне мало. В первую очередь рекомендую качать экипировку двух аксессуаров, а так же дополнительные скиллы для сопартийцев, выполняемые зажиманием шифта R2 и стрелки d-pad'a, соответствующей тому или иному герою. Ибо искусственный интеллект, играющий спутниками принца Ноктиса, зачастую ещё более тупой, чем в NieR или в Drakengard 3, и временами создаётся впечатление, что герои намеренно подставляются под вражеские атаки, заставляя игрока тратить на них лечилки. С дополнительными скиллами же ими можно хоть как-то командовать, одновременно комбинируя со своими собственными атаками.

В общем, если не следовать сюжету, Final Fantasy XV невольно затягивает. Катаясь на "Регалии" (а в дальнейшем, по желанию - на неизменных "финалочных" чокобо) по огромному континенту и выполняя разновсяческие квесты, возникает подлинное ощущение участия в покатушках по бескрайним просторам с благоприятным климатом и красивой природой. Мир Final Fantasy XV - из тех, в которых бы хотелось пожить на самом деле (но исключительно до событий 13-й главы :-)) - вне зависимости от сюжета. Если вспомнить миры других "финалок" - ни один из них не выглядит настолько привлекательно и дружелюбно, как самый большой континент здешней планеты под названием Эос. Даже моя Полечка, крайне скептически относящаяся к "графону под реализм", завороженно наблюдала за покатушками Ноктиса сотоварищей, то и дело вспоминая родные крымские просторы. Порой мы откровенно забивали на сюжет и занимались побочкой: Полечка ужасно полюбила рыбалку Ноктиса, а я подписывался на самые тяжёлые охоты, но в итоге так и не выполнил их все, несколько раз проиграв чересчур сильным противникам.

Да. Наверняка такое времяпровождение в современных играх с открытым миром - уже далеко не в новинку, и подобные проекты - сродни вкусной, но не всегда полезной пище, поставленной на поток. Но если выбирать из всего существующего на сегодняшний день "фастфуда" (как ни крути, далеко не всегда есть возможность питаться правильно, а ежели отказаться от пищи - то вообще можно помереть), Final Fantasy XV - пожалуй, самый годный продукт для всех, кто неравнодушен к JRPG и не ждёт какого-то неведомого открытия в жанре. Если бы здесь ещё и над сюжетом получше поработали - мог бы получиться самый настоящий шедевр. Но к сожалению, сюжетная сторона здесь настолько слабая, что возвращаться к ней более не хочется. Порыбачить, покататься, поколотить оставшихся крутых монстров и гигантскую черепаху с несколькими миллионами хит-пойнтов - это можно, время от времени. А после, вероятно, продать игру. Или же поставить на полку к другим "финалкам", где рядом с шедеврами уровня Final Fantasy VII, VI, IX и Х присутствуют и такие досадные промахи, как XII и XIII (кроме номерных сиквелов - мне хватит цифровой версии Lightning Returns от Илюхи, которую я удалю с PS3 сразу же, как только начнутся проблемы с местом на харде). В конце концов, пусть остаётся как подарок от коллег на мой 36-й день рождения ^__^ А то, что нас с Полечкой интересует на порядок больше (и в чём мы уверены на 99.9%) - мы сами себе купим в следующем году, из-за бугра. Ибо вот этот гений игровой индустрии пока что не подводил ни разу ^__^ Эх-х-х, поручили бы ему делать Final Fantasy XV, или хотя бы поработать над характером Ноктиса (на примере некоего другого принца, хе-хе) - получилась бы совсем иная игра, приближенная к гипотетическим задумкам времён Versus'a, прослеживающимся в самом первом тизере. Но - как говорится, что есть - то есть. Похоже, будущее франшизы Final Fantasy - исключительно дорогие игры для всех, нацеленные на большие продажи. И ремейк Final Fantasy VII скорее всего будет чем-то таким же. Но за него мне уже не страшно: оригинальная "семёрка" никуда не денется; из HD-шной версии для PS4 "выжата" платина, а если у игроделов из SquareEnix получится создать Мидгар общей площадью хотя бы с Санкт-Петербург - этого в ремейке мне будет более чем достаточно. Войти же в одну реку дважды - не получится ни при каком раскладе.

Моя общая оценка Final Fantasy XV по 10-балльной шкале - 6.5 из 10. Если бы не подача сюжета, получилось бы 9.5 из 10.

И напоследок - мой обновлённый "финалочный" хит-парад. Исключительно номерные игры серии, без сиквелов, спин-оффов и двух MMORPG (не могу оценивать то, во что не играю):

1. Final Fantasy VII
2. Final Fantasy VI
3. Final Fantasy IX
4. Final Fantasy X
5. Final Fantasy IV
6. Final Fantasy III
7. Final Fantasy II
8. Final Fantasy V
9. Final Fantasy I
10. Final Fantasy VIII
11. Final Fantasy XV
12. Final Fantasy XII
13. Final Fantasy XIII

Ну а самой лучшей JRPG 2016 года по моему мнению остаётся Exist Archive: The Other Side of the Sky. На втором месте - непритязательная, но очень приятная по геймплею и фансервисная по сюжету Nights of Azure. "Пятнашке" же достаётся третье место в этом рейтинге. Быть может, лишь по той причине, что на другие новые JRPG в уходящем году у меня попросту не нашлось времени ^__^
Noctis

Final Fantasy XV: Completed! (часть I)

Ну вот и всё. План зимнего отпуска выполнен - Final Fantasy XV пройдена до конца:



(такой вот "виртуальный сертификат прохождения игры" выдаётся по завершению финальных титров и слова "Fin". С тем, что бы его заскриншотить и тут же репостнуть в какую-нибудь международную соцсеть - в моём случае, это Twitter, используемый мною для в первую очередь для сохранения скринов с PS4)

Если кратко - то сия игрушка получает почётное третье место... в рейтинге "От худшей номерной Final Fantasy к лучшей", отвоевав сию позицию у Final Fantasy VIII. На втором и первом "местах снизу" по-прежнему остаются Final Fantasy XII и Final Fantasy XIII соответственно.

А если подробно... то без многобуквенного поста не обойтись. Настолько многобуквенного, что впервые за всю историю моего жж мне приходится разделить его на две части, ибо блог отказывается принимать такой объём. Впрочем, оно и к лучшему, ибо в посте присутствуют спойлеры, хоть и спрятанные под кат. Моё мнение - абсолютно субъективное, и вполне может противоречить "официальным глашатаям игровых СМИ", равно как и в чём-то с ними пересекаться. Но, повторюсь, это мнение - исключительно МОЁ, основанное как на впечатлениях непосредственно от самой игры, так и от ожиданий оной. Ну и конечно же, от всей серии Final Fantasy, когда-то открывшей передо мной бесконечное множество миров японских ролевых игр, но помимо бурных восторгов принесшей так же и горькие разочарования.

Но прежде, чем говорить непосредственно о пятнадцатой номерной игре серии (ещё раз напомню - разговор будет со спойлерами!) - стоит рассказать о том, в какой момент фанатично обожаемая мною франшиза Final Fantasy начала сдавать позиции (опять же - лично для меня, "геймера старой школы", ценящего JRPG в первую очередь за интригующий сюжет и ярких персонажей, наделённых порой чересчур одиозными характерами). Самый первый тревожный звоночек прозвенел ещё в конце 2003 года, когда единственная на тот момент "финалка" для Sony Playstation 2 - Final Fantasy X - обзавелась прямым сиквелом, чего в истории франшизы прежде никогда не было. Игра называлась Final Fantasy X-2, и хотя её сюжет в целом был неплох и весьма оригинален, довольно непредсказуемо (и в то же время - логично) продолжая события "десятки" - в плане характеров персонажей и атмосферы "бесконечного поп-концерта" игра вызывала раздражение вкупе с мыслями о "срубании лёгкого бабла". Затем - в 2004-м году - следующая номерная "финалка" - Final Fantasy XI - оказалась не традиционной JRPG, но самой что ни на есть MMORPG co всеми атрибутами, присущими онлайновым ролевушкам: отсутствие заранее проработанного персонажа, целостного сюжета (прохождение которого означало бы конец игры) - но бесконечное множество квестов, ориентированных под командное выполнение. Что мешало компании Square назвать игру Final Fantasy Online (как ответвление от основной серии игр, наподобие Final Fantasy Tactics), не прибегая к порядковым номерам - неизвестно до сих пор, но факт остаётся фактом: в одну из трёх номерных "финалок" на Sony Playstation 2 мне поиграть не удалось: "онлайновость" со всеми присущими ей атрибутами попросту убила интерес к игре. А вышедшая на закате PS2 Final Fantasy XII ощущалась как "оффлановая версия" MMORPG, к которой прикрутили коротенький и весьма скучный сюжет, придумали шесть персонажей (из которых более-менее интересны два с половиной) - и накинули целый ворох побочных квестов "зайди в гильдию - возьми задание - убей монстра - получи за него трофеи - продай". Геймплей имитировал MMORPG, только вместо живых игроков за сопартийцев играл искусственный интеллект, который можно было худо-бедно настроить на адекватный, но ужасно однообразный стиль игры. Впрочем, я уже писал об этой игре сразу же после её прохождения, и сейчас вдаваться в подробности не собираюсь. Скажу лишь, что после "двенашки" я понадеялся на то, что в новом поколении консолей моя любимая серия Final Fantasy реабилитируется. Тем более, что грядущая Sony Playstation 3 обещалась как ультранавороченная консоль, графические возможности которой практически безграничны, а значит творцам из SquareEnix будет где развернуться!

И творцы из SquareEnix нанесли двойной удар по эмоциям фанатов JRPG, показав на летней выставке E3 2006 года тизеры аж целых двух готовящихся игр для Sony Playstation 3. Одна игра называлась Final Fantasy XIII (из тизера было понятно, что на сей раз главным протагонистом станет девушка - впервые со времён Final Fantasy VI), a вторая - Final Fantasy Versus XIII. И вот именно она, несмотря на довольно странное название (что ещё за "versus" такой? мы что, будем играть за антагонистов оригинальной "тринашки"? или же это вообще одна и та же игра будет, лишь "взгляд с другой стороны"?) - привлекла основное внимание фанатов JRPG. Реалистичный мир, мрачный персонаж, выглядящий то ли как злодей, то ли как антигерой - но при этом явно позиционирующийся на главную роль, атакуя целые толпы безвестных вражин - всё это было очень и очень круто. Вот только кроме этих двух тизеров у SquareEnix не было ничего, чем бы они могли порадовать геймеров, и в результате Final Fantasy XIII, анонсированная на заре PS3, вышла в свет аж 4 года спустя. Вышла - и с треском провалилась. Нет, продажи в целом отбили затраты на производство, и даже принесли компании прибыль (как-никак, Final Fantasy - это имя, которому доверяют JRPG'шники) - но игра получилась настолько бездарной по всем параметрам (кроме разве что красивой картинки и CG-роликов - как-никак, это всё ж PS3), что даже многим "фанатам со стажем" не хватило терпения пройти её до конца, и я - в числе этих самых фанатов. Cюжет - несусветная чушь, для понимания которой необходимо читать стены текста в так называемом "даталоге", вызубрить внутреигровые термины (такие как fal'Cie, l'Cie, Cie'th) и принимать как должное события, разворачивающиеся будто бы с середины сюжета, о котором игрок вообще ничего не знает (но со временем узнает... через "даталог"). Вследствие чего так же тяжело проникнуться персонажами, которые пересекаются друг с другом буквально с первых минут игры - но при этом у каждого есть какая-то своя цель, которую они типа как преследуют (хоть довольно скоро и оказываются "в одной лодке", плывущей в неизвестном направлении). И если с сюжетом ещё можно как-то смириться, то геймплейно Final Fantasy XIII - это худшее из возможных развитий механики Final Fantasy XII, где двое из трёх сопартийцев управляются искусственным интеллектом, а игроку подконтролен лишь тот персонаж, на котором висит класс "commander" - и ежели этот самый "коммандер" помирает, то игра тут же заканчивается: воскрешать привычным "пером феникса" можно лишь AI-шных сопартийцев. В общем, "тринашка" разочаровала меня по всем параметрам, но вместо следующей потенциально качественной номерной "финалки" SquareEnix создаёт прямой сиквел непотребства - Final Fantasy XIII-2. При этом - ни слова об анонсированной в 2006-м году Final Fantasy Versus XIII (точнее, что-то где-то говорилось о том, что разработка продолжается, и это будет action-JRPG а-ля Kingdom Hearts, только мрачная и взрослая, но когда именно - неизвестно. Равно как и о чём будет сюжет - создатели лишь поведали о том, что мрачного персонажа зовут Ноктис, и он - принц некоего государства, а вот как именно связан с сеттингом "тринашки" - умолчали. Потому что, скорее всего, так толком и не придумали). Final Fantasy XIII-2 вышла в 2012-м году, а в 2013-м - Final Fantasy XIV с честной припиской "Online". Да - снова MMORPG, и снова - мимо меня. 2014-й год "порадовал" релизом ТРЕТЬЕЙ ЧАСТИ Final Fantasy XIII, получившей название Lightning Returns: Final Fantasy XIII, где сюжетная чушь достигла апогея, но при этом геймплей оказался очень даже неплохим (спасибо Илюхe за то, что позволил скачать игру с его аккаунта) - как-никак, за него отвечали люди из TriAce. Ho даже хороший геймплей не послужил поводом для прохождения мною триквела самой худшей из "финалок" - поиграв пару-тройку часов, я понял, что в принципе не воспринимаю сюжет про отдельно взятую "мессию" и мир на грани апокалипсиса, обитатели которого живут так, словно планируют жить ещё минимум полвека.

Что же будет с серией? Неужели она умрёт? И где, в конце концов, обещанная Final Fantasy Versus XIII, последней новостью о которой на тот момент был геймплейный ролик 2011 года, вызывающий непреодолимое желание поиграть (Kingdom Hearts же, реально! Только без Соры, Дональда и Гуфи, но с мрачным принцем Ноктисом и какими-то крутыми парнями, оказавшихся посреди войнушки в некоем городе).

А нигде. Ибо разработка Final Fantasy Versus XIII де-факто зашла в такой тупик, что вырулить из него не удалось. Целостного сюжета у игры не было: у руля проекта стоял Тэцуя Номура - талантливый гейм-дизайнер, но как сценарист для крупных проектов - прямо скажем, неважнецкий. Достаточно вспомнить его серию Kingdom Hearts: очень хороший сценарий первой части с открытым финалом, продолжившимся такими наворотами и непонятками, что впоследствии разгребать их и доводить до ума в "портативных сиквелах/приквелах/спин-оффах" взялись совершенно левые люди, уведшие сценарий в ещё бOльшие дебри. То же самое произошло и с Versus'oм, но ещё на стадии производства: Номура хотел игру-трилогию (небось, выходящую параллельно "тринашечной трилогии"), но накидал только некоторые базовые аспекты (вплоть до того, кто и когда должен помереть - эти аспекты открылись лишь недавно), после чего его сняли с проекта и объявили Versus "замороженным до лучших времён". Случилось это в 2012-м году.

"Лучшие времена" настали с появлением Sony Playstation 4. Новое поколение консолей = новая "финалка", верно? Какая циферка идёт опосля XIV? Правильно - XV! Но поскольку в SquareEnix царит творческий кризис, а выпускать квадриквел "тринашки" сродни самоубийству, компания недолго думая объявила: Final Fantasy XV на подходе! И на E3'2013 - выкатили вот этот трейлер, вызвавший у фанатов бурю восторга, перемежающуюся праведным гневом. Многострадальному Versus'у - быть, как самостоятельной игре с порядковым номером XV! И больше никаких связей с позорной "тринашкой"! Но - на Sony Playstation 4?! Какого чёрта - вы что, забыли, как "продавали" нам Sony Playstation 3 тизером 2006 года, суля интереснейшую игру ещё до выхода самой консоли? Как же это нечестно... но выхода нет: хочешь "версус/пятнашку" - изволь купить новую консоль. И подождать ещё сколько-то там лет, пока игру доделают. Тэцуя Номура так и не вернулся в проект, а место режиссёра занял Хадзиме Табата - человек с довольно противоречивым послужным списком. В частности, он принимал участие в создании моей самой любимой игры для Sony Playstation 1 - Deception 3: Dark Delusion в качестве event-директора, сделал на PSP отличный приквел Final Fantasy VII - Crisis Core, но последующие его игры получились, мягко говоря, не очень. Триквел Parasite Eve под названием The 3rd Birthday и изначально портативная action-JRPG Final Fantasy Type-0 страдают от переизбытка неоправданного трагизма при совершенно наплевательском отношении к сюжету. В особенности - Final Fantasy Type-0, начинающаяся как сочная драма о кровавой войне между захватнической техногенной Империей и мирным королевством магов, но заканчивающаяся так, словно в процессе создания игры из сценария украли треть страниц. Из двенадцати игровых персонажей лишь трое имеют предысторию, вокруг которой вращается сюжет (а главный герой - пожалуй, самая яркая и противоречивая личность за всю историю Final Fantasy - но даже он тупо "сливается" в последних главах, ВНЕЗАПНО переходя на сторону врага и так же благополучно возвращаясь оттуда - при этом не забывая о том, что он всё-таки уже "не свой") - концовка же вообще обесценивает всё происходившее в сюжете ранее. Ох, как бы "версус/пятнашка" не пострадала от схожего подхода к сценарию! Но - что будет, то будет. Проходит ещё пять лет - за которые SquareEnix настолько активно "отчитывается" о ведущихся разработках, что едва ли не "сливает" целиком весь сюжет игры, персонажей и CG-ролики. Те, кто худо-бедно следили за ходом разработки Final Fantasy XV, знали не только имя главного героя (разумеется, это всё тот же принц Ноктис Люцис Кэлум), но и его сопартийцев (коих всего лишь трое, и все они будут доступны с начала игры), и второстепенных персонажей, и сюжетную завязку, и некоторые сюжетные повороты. Вокруг готовящейся игры развернулся "хайп" невиданных масштабов, сопровождаемый анимешным минисериалом из пяти эпизодов и полнометражным CG-фильмом. Зачем сейчас всё это? Неужели без всей этой дополнительной информации сюжет самой игры не будет понятным от начала до конца? Обычно все эти мультяшки/киношки снимают ПОСЛЕ той или иной игры, обретшей популярность: так было с анимешкой по Final Fantasy V, и с CG-фильмом по Final Fantasy VII. Создалось стойкое ощущение, что SquareEnix предпринимает последнюю попытку заработать на сдавшем позиции брэнде, использовав наработки 10-летней давности для воплощения в абсолютно новой игре, выполненной в новомодном формате "бесшовного открытого мира" - чего, разумеется, на PlayStation 3 не планировалось. Не длится разработка Versus'a десять лет: Final Fantasy Versus XIII умерла в 2012-м году, так и не родившись, а некоторая её концепция (персонажи, рилтаймовая боёвка) перекочевала в Final Fantasy XV. B марте 2015 года на PlayStation 4 и XBox One вышла играбельная демоверсия Final Fantasy XV: Episode Duscae, входящая в состав HD-ремейка Final Fantasy Type-0, а на следующий год - ещё одна демоверсия - Platinum Demo: Final Fantasy XV - доступная для всех и каждого. Геймплей в этих двух демках разительно отличается: например, в Platinum Demo показали принцип работы магии и улучшили механику. Именно после этой второй демки я решил, что игра меня до сих пор скорее интересует, чем разочаровывает, а поскольку мы с Полечкой уже стали владельцами PS4, то Final Fantasy XV совершенно спонтанно оказалась в нашем списке игр, обязательных к покупке. Сначала думали купить её неспешно, через любимую Плей-Азию (заплатив получкой с очередных мультяшныx зверюшeк), но поскольку мировой релиз игры выпал аккурат на день рождения Кира - было решено купить два экземпляра игры в российском ретейле. К тому же, стоимость "моего" экземпляра полностью покрылась "корпоративным подарком" от коллег: на день рождения у нас принято скидывать по 500 рублей в конверт с последующим вручением имениннику. Получив 30 сентября 2016 года 5500 рублей, я устроил коллегам пирушку на полторы тысячи, а оставшиеся четыре - как раз приберёг на "отложенный подарок". Потратив с мыслью о том, что даже если игра разочарует - мне её типа-как коллеги подарили :-)

Итак, с вводной частью разобрались. Теперь - пост непосредственно об игре. Третье предупреждение - СПОЙЛЕРЫ ПРИСУТСТВУЮТ!

(продолжение - в следующем посте)

Dec. 9th, 2016

Noctis

Маленькие геймерские радости

Вчера ездил на станцию метро Улица 1905 года - туда, где пункт выдачи билетов Concert.Ru. Погода была холодная, вот и заглянул в близлежащий Макдоналдс - выпить стаканчик кофе. Лучше бы не заглядывал :-) ибо в декабрьских "XэппиMилах" - фигурки покемонов! Целых шестнадцать зверюшек из шести поколений! И хоть далеко не все входят в число моих любимцев, но с двумя получилось стопроцентное попадание, от которого я просто не смог удержаться:

postimage
(кликабельно)
Мои любимые "файрфоксики" из первого и шестого поколений - Вульпикс и Феннекин ^__^ Фигурку Вульпикса искал уже давно - но на том жe eBay попадалось либо что-то страхолюдное, либо неоправданно дорогое. "Хэппимиловский" же шестихвостик - вполне себе аутентичный :-) теперь красуется на моей полке с дисками - рядом с фигурками из Kingdom Hearts II. Феня - там же ^__^

Ну и специально для Полечки -

postimage
(кликабельно)
- такое вот "напоминание о младых годах" её самого убийственного пока из команды, попортившего нервы бесчисленному множеству противников в онлайне (a иногда - и мне, когда мы в локльный баттл играем):


Остальные фигурки из сета - пожалуй, неинтересны. Xoтя Полечка ещё Деденне желает, но к счастью, в "макдаке на 1905 года" этой зверюшки не было. Захочет - сама где-нибудь купит, специально искать не буду.

Тем временем мой зимний отпуск подходит к концу - вместе с прохождением Final Fantasy XV. Судя по количеству оставшихся глав (на данный момент мы в девятой главе из четырнадцати) - есть все шансы завершить её в ближайшие три-четыре дня, если не отвлекаться на побочные квесты. Развёрнутые впечатления будут позже, но на данный момент могу сказать, что в игре есть как положительные моменты (по бOльшей части касающиеся геймплея и графики), так и сугубо отрицательные, вызывающие желание "перекроить сюжет по-своему". Ибо сюжета в Final Fantasy XV ещё меньше, чем в Final Fantasy XII, хоть персонажи всё ж поинтереснее, чем парочка уличных воришек, от нечего делать присоединившихся к потерявшей трон принцессе и оклеветанному генералу. Главный герой "пятнашки" понравился Полечке настолько, что она его тут же лионизировала, "познакомив" с нашим общим любимцем Сорой - "официальной лионизацией" от Square и Walt Disney ^__^


Square Enix lions by littlepolka on DeviantArt

Пожалуй, по этому поводу надо обновить аватарку ^__^

Previous 10